Te voet naar Santiago en terug

 

In totaal liep hij zesduizend kilometer in tien jaar tijd, verdeeld over 240 dagmarsen van gemiddeld 25 kilometer. Schoonhovenaar Arnold Smits (83) kan geweldig vertellen over de pelgrimstocht van Sint Jacobiparochie (Friesland) naar Santiago de Compostela en Finisterra, die hij in de jaren tachtig heen én terug liep. Dat deed hij woensdagavond 12 april dan ook in Fausto. Compleet met authentieke diaprojector en gekleed in traditionele pelgrimsoutfit. Het publiek kreeg bijna het gevoel even zelf in Spanje te lopen.

Arnold Smits komt vaak met zijn vrouw in Fausto ontbijten. Wanneer er wandelaars binnenkomen, spitst hij zijn oren. Niet zelden trakteert hij de lopers op een paar fraaie anekdotes over ‘die échte wandeltocht’ vol ontberingen en verrassingen. Dit was de reden om hem te vragen zijn verhaal deze avond voor een groter publiek uit de doeken te doen.

 

Arnold, altijd onderwijzer geweest, nam zijn toehoorders vol verve mee in de historie van de route, opgedragen aan de Heilige Jacobus de Meerdere. Bij de dia’s kwamen zijn eigen verhalen. Zo wist hij onderweg nooit waar hij sliep. “Maar Sint Jacobus zorgt altijd voor onderdak!” Van boerenschuren tot luxe tuinhuizen: Arnold hoefde nooit een nacht onder de sterren te slapen. Wel dacht hij één keer dat hij er geweest was, toen hij doodziek van verkeerd water in een kloosterbed belandde. “Toen ik de volgende ochtend wakker werd, zag ik een plafond met houten balken. Ik dacht: dit kan de hemel niet zijn.” Gelukkig maar, want anders had Fausto een fantastische ontbijtgast gemist.

X